Faire Irruption ou Sortir de la Tour D’ivoire : Le Dilemme d’un Chercheur

Il n’est pas nécessaire de souffler la lanterne de l’autre personne pour que le vôtre brille.
Proverbe Swahili

Par Attiya Waris

Il y a quelques jours, j’ai écrit un blogue sur ‘Le Partage et Le Développement D’idées, La Recherche et L’innovation En Cas D’urgence’, et j’ai reçu beaucoup de questions directement. Certaines questions étaient plus précises sur les vaccins, notamment :

« … le passage sur les vaccins est assez intrigant, si non controversé.>> Il semble que le jury sur les origines du SIDA existe toujours. Ou a-t-il fait ses conclusions et rendu son verdict ?

D’autres m’ont interrogé sur l’état de la recherche dans le pays.

« Faisons-nous de la recherche à l’université et avons-nous des gens qui travaillent à trouver des solutions ? »

Pourtant, d’autres personnes qui estimaient qu’il y avait de la recherche à l’université voulaient savoir comment la recherche atteignait le gouvernement, les décideurs et le public.

« Les chercheurs collaborent-ils avec les autorités compétentes (exécutif et législatif) pour obtenir du financement ? »

Cependant, à la fin de la conversation très instructive une chose était claire

« Les affaires ne peuvent pas être comme d’habitude après Covid-19. L’Afrique doit commencer à regarder à l’intérieur et la recherche est essentielle pour changer la donne. »

Voici donc mes réflexions sur l’état de la recherche au Kenya sur la base de 15 années (en termes d’université, cela est considéré comme court) d’être un universitaire au Kenya et dans d’autres universités dans le monde. Souvent, les gens cherchent à être le spécialiste ou la cible, mais parce que les urgences comme celles-ci sont multidisciplinaires, comme le dit le proverbe swahili, de nombreuses lumières peuvent et doivent briller ensemble. Nous devons comprendre comment être inclusifs et nous assurer que les lanternes de chacun brillent dans le vide qui est presque une obscurité opaque et globale.

Qui est un chercheur ?

Les chercheurs sont conservateurs, ils parlent lentement, ils pensent souvent longtemps et fort avant de parler et ils sont introvertis. Ils reposent leur débat et leur argumentation sur des preuves et des questions bien réfléchies. L’image que vous obtenez probablement est une personne âgée, homme avec des cheveux blancs, plié ou avec un bâton de marche, vêtements désordonnés et qui quand il parle dérive et doit ensuite se ramener à se concentrer sur le sujet à l’étude.

Cependant, il s’agit maintenant d’une réalité changeante. Nous sommes un mélange de sexes, d’âges, de religions, de races, dont certains ont des besoins particuliers et nous venons de communautés et de façons de penser différentes. Si les chercheurs ne sont pas reconnus et mis en valeur par l’institution qu’ils représentent, vous ne réaliserez peut-être jamais que nous sommes accessibles, dynamiques et surtout, innovants.

L’autocuiseur : le domaine de la recherche COVID

La recherche dans le contexte actuel est multidisciplinaire, elle est à la fois liée aux urgences et non aux urgences et elle est à la fois médicale et non médicale. Je ne suis pas un spécialiste médical et je ne peux pas commenter les vaccins contre le SIDA, le virus Ebola, le Paludisme ou même le COVID.  Cependant, je pense que le développement de remèdes est pour l’humanité et ne dépend pas d’une discipline singulière et… oui, bien que ces controverses demeurent en place, les seuls chercheurs qui se soucient assez pour comprendre les réponses seront là où les gens voient et font face au problème s’est montré et ils ont besoin de soutien.

En présentant une demande de financement pour faire quelque chose d’innovateur, le chercheur doit adopter une attitude très positive. Vous passez des mois à élaborer le concept conformément au mandat d’une organisation et nous devons continuer à penser et à innover pour produire la proposition la plus unique et axée sur les résultats tout en récitant le mantra « Jusqu’au NON, c’est un OUI ».

Récemment, j’ai été copié dans un courriel rejetant une proposition de financement d’urgence liée à COVID parce que la zone était en dehors du mandat de l’organisation qui a été maintenant décidé au niveau international. C’est normal. Les chercheurs sont habitués au rejet, et ceux des pays en développement sont plus souvent rejetés et peuvent souvent renoncer à essayer. Vous pourriez être assis sur la meilleure idée pour votre pays et votre région, mais le financement est nécessaire pour démarrer. Le développement de solutions aux problèmes locaux nécessite un soutien multipartite national. Cependant, ne regardez pas d’autres pays pour soutenir cela ou même des multinationales et des institutions internationales. Toutes les institutions cherchent à atteindre ce qui est le meilleur et le plus d’intérêt pour leurs parties prenantes, ce qui pourrait inclure les citoyens lorsque les agences nationales de développement sont concernées ou des normes ou obligations internationales spécifiées (dans le cas des objectifs de développement durable). Ils seront attirés par les propositions qui correspondent le mieux aux résultats de leurs initiatives de financement et les mettent en valeur. Il est difficile de trouver dans le monde d’aujourd’hui un financement vraiment altruiste, sans aucune restriction et offrant une marge de manœuvre complète aux chercheurs.

Bien sûr, il y a des exceptions, mais pour apporter des changements concertés, nous ne pouvons pas compter sur les exceptions pour soutenir les processus, nous devons être plus proactifs en tant que pays, région et continent. J’ai énormément bénéficié des organisations qui ouvrent leurs finances pour m’aider à construire des initiatives, mais pour chaque réussite, le chercheur moyen ne réussit que 20 % du temps. Pour chaque 5 applications faites la moyenne mondiale est de 1 sur 5 sont réussies.[1] Cependant, lorsqu’il y a des fonds nationaux disponibles, les idées nouvelles locales en particulier les idées inhabituelles ou spécifiques au contexte, recevront un financement puisque le donateur local comprend généralement le contexte local.

Les questions sont donc les suivantes : Comment pouvons-nous obliger le gouvernement à accorder la priorité aux chercheurs universitaires locaux et à leurs besoins de financement ? Comment faire en sorte que tous les intervenants veillent à ce que la recherche soit menée localement ? Comment faire sortir les chercheurs universitaires locaux de la tour d’ivoire et de la pensée autochtone dominante ? Comment pouvons-nous amener d’autres intervenants comme le gouvernement à chercher de plus en plus de solutions locales ?

Les affaires comme d’habitude ? Éléments inhabituels et uniques

Créer de l’espace pour le penseur : Dans certains pays, les chercheurs se voient automatiquement accorder des places dans des comités gouvernementaux en reconnaissance de leur précieuse contribution. Dans d’autres, les postes consultatifs sont occupés par des universitaires de haut niveau pour appuyer les hauts fonctionnaires qui sont souvent nommés par des politiciens. Cela ne veut pas dire que ce système est parfait, les réseaux informels dans tous les pays sont puissants. Cependant, l’espace doit exister et il doit y avoir des règles qui guident la sélection, avec une juste mesure de politique et de lobbying. Là où l’espace officiel n’existe pas et donc le conseil est le résultat de l’utilisation individuelle des réseaux informels auxquels les gens appartiennent : ethnicité, famille, communauté, amis, lobbying et profil personnel etc.  Les questions sans réponse sont les suivantes : y a-t-il une représentation suffisante des chercheurs? La représentation est-elle fondée sur l’origine ethnique, le sexe, la race, etc.? Qui est un chercheur aux fins du gouvernement? Certains soutiennent que le secteur privé non universitaire semble être encore plus valorisé dans son expertise!Présentation du chercheur. Les chercheurs universitaires sont rarement engagés directement, mais chaque fois qu’il y a un besoin urgent de recherche fondée sur des données probantes, ils devraient être engagés. Nous continuons de voir des consultants étrangers et locaux s’engager dans le cours normal des affaires, qui embauchent ensuite des chercheurs universitaires locaux et produisent ensuite des rapports qui sont en partie élaborés localement, mais dont les chercheurs universitaires locaux fournissent une contribution suffisamment   Le fait que le gouvernement ne reconnaisse pas l’existence de l’expertise dans les universités publiques a amené les organismes et les réseaux gouvernementaux à accorder des fonds et, par le fait même, à exercer une influence sur des acteurs qui n’ont pas l’esprit public, mais qui sont plutôt motivés par des motifs financiers ou institutionnels. Des politiques qui ne sont pas nécessairement pour le plus grand bien de la nation.

Réalisation des engagements de l’UA. À l’ère de la pandémie, l’un des plus grands défis auxquels sont confrontés les chercheurs est l’asymétrie de l’information sur les enjeux politiques contemporains au sein du gouvernement. Il y a un grand décalage entre la mise en œuvre des politiques et la recherche au Kenya. C’est pourquoi, plus souvent qu’autrement, la recherche au Kenya finit par être universitaire plutôt que politique. Tous les gouvernements Africains, conformément aux exigences de l’UA, ont promis que 2 % du PIB serait consacré à la recherche, mais il n’y a eu aucun appel depuis deux ans et ils ne l’ont publié qu’une seule fois.[2] Certains disent que le montant total libéré ne représentait que 1 p. 100 du PIB. L’université de Nairobi finance 95% de la recherche à sources étrangers. Devine qui décide des zones ciblées ?

Qui devrait communiquer avec qui? En ma qualité de directeur de la recherche depuis novembre 2019 sous la direction de DVC Recherche, je n’ai, jusqu’à maintenant, vu aucun contact avec le gouvernement en général ni depuis le début de la pandémie. Donc, nous avons décidé de tendre la main nous-mêmes. Depuis le 31 mars 2020, nous envoyons des interventions et des concepts au gouvernement du Kenya – plus de 60 déjà. 10 interventions ont été entreprises, y compris l’adoption par le gouvernement de transferts en espèces, et des particuliers mettent en œuvre le programme « adopter une famille ». Le financement n’a pas encore été versé à l’université, mais nous exerçons encore des pressions et je ne sais pas comment les autres universités se portent. Toutefois, dans ce nouveau contexte, tous les intervenants doivent commencer à communiquer entre eux.

Les chercheurs pourraient et devraient-ils faire du lobbying ou d’autres intervenants devraient-ils communiquer avec nous?

Quelqu’un m’a dit

« Les chercheurs doivent avoir une structure délibérée pour exercer des pressions pour obtenir des ressources. Les chercheurs doivent établir des relations avec les législateurs. Ils doivent monter une tente dans les édifices du Parlement et se familiariser avec les cercles budgétaires. Je vois des fonctionnaires du Trésor acheter du thé aux législateurs pour faire approuver le budget national. »

«Le Trésor envoie des propositions au Parlement. Le Parlement a tendance à adopter des propositions en bloc, mais il peut examiner les budgets comme bon lui semble. Personne au Kenya n’obtient de ressources sans faire pression à la fois sur le Trésor et le Parlement. Bien, on peut parler au Président pour demander au Trésor aussi. Mais tous les chercheurs ne connaissent pas le président, les décideurs du Trésor ou les parlementaires suffisamment bien pour faire ces demandes et les faire aboutir. ’

Pourquoi les chercheurs font de la recherche. Les chercheurs examinent ce qui les intéresse. Cela peut comprendre la compréhension des tendances dans la société ou l’évaluation de l’impact de certaines décisions politiques, l’innovation de solutions aux problèmes; développer de nouvelles façons de faire, cette liste est sans fin. Cependant, comme la plupart des chercheurs n’obtiennent pas de financement, ils font ce qui les intéresse… quand il n’y a pas d’argent, la curiosité et la soif de savoir poussent le chercheur.  Le plus gros problème avec le financement de la recherche dirigée lorsque les donateurs choisissent les thèmes est que les chercheurs vont changer leur orientation de leur travail et adapter leur recherche en fonction des appels de financement. Cependant, bien que la curiosité soit importante, la libre pensée l’est aussi.  Le financement étranger dans le contexte de la pandémie est d’abord axé sur le mandat des bailleurs de fonds habituellement sur leur nation et sur l’impact de leurs préoccupations. Cela ne va pas nécessairement se répercuter sur la stabilité des chaînes de valeur des aliments qui permettent aux aliments de se rendre aux marchés et aux gens qui en ont besoin et qui ne sont pas laissés à pourrir dans les champs. Dans le cadre du déploiement de la pandémie, au Kenya, la situation du secteur informel a été presque complètement ignorée, car il s’agit de préoccupations nationales dans les pays en développement. Un récent débat auquel j’ai participé a porté sur le fait que le gouvernement du Kenya, par exemple, insiste pour que nous fassions quatre grandes recherches connexes, mais sans argent pour les mener à bien, les chercheurs sont incapables de bouger à moins de faire de la recherche documentaire. Il est essentiel d’avoir accès au gouvernement pour évaluer et, souvent, les consultants étrangers ont accès aux locaux.

Comprendre les différentes approches. Les politiciens ont tendance à être extravertis tandis que les chercheurs ont tendance à être introvertis. En réalité, le chercheur devrait faire le premier pas parce que le politicien est débordé et c’est pourquoi la participation du public est importante pour soulever des questions et ensuite chercher un public supplémentaire qui établit une relation. Cependant, les chercheurs, par leur nature, s’épanouissent en silence, on ne peut pas leur confier toute cette responsabilité de tendre la main. Ces domaines et d’autres parlent également le même langage, mais utilisent souvent des mots différents et le jargon peut détruire la communication. Si vous essayez de les faire valoir haut et fort, le chercheur pourrait bien s’en aller… L’ouverture et la compréhension sans condescendance sont donc cruciales. Dans la récente campagne pour les partenariats public-privé, j’ai remarqué que parfois ceux qui ont l’argent pensent qu’ils sont supérieurs à ceux qui ont l’intellect rendant une relation réussie presque impossible.  Les individus du secteur privé à l’aspect sophistiqué sont en mesure d’obtenir du financement mais ne l’obtiendront pas sans le partenaire public, il y a égalité dans la relation, mais il est souvent négligé. Je pense qu’il y a encore beaucoup à dire ici et j’attends avec impatience vos commentaires.

Créer un pont entre tous les intervenants. Ces parties prenantes comprennent le gouvernement national, les ministères, les agences nationales, les gouvernements des comtés et leurs agences, le secteur privé, les fondations, les sociétés civiles, les syndicats, les médias ainsi que le peuple. Il faut d’un à deux ans pour bien faire une recherche. Maintenant, faire valoir que le chercheur universitaire qui enseigne aussi doit faire la recherche, puis commercialiser les idées, puis les vendre et enfin convaincre les décideurs de tout mettre en œuvre sans avoir de financement est une tâche énorme et potentiellement impossible. Certaines universités ont plus de 60 personnes qui travaillent dans des bureaux de recherche universitaires pour réaliser cela dans mon bureau de recherche, c’est moi et au fil des ans, j’ai été le mentorat de mes étudiants de premier cycle et de deuxième cycle et après 10 ans de mentorat des patients ont environ 10 actifs des chercheurs internes bénévoles qui m’aident gracieusement. Nous devons prendre la recherche, l’innovation, l’entrepreneuriat et les idées plus au sérieux. Nous accordons trop de pouvoir à d’autres intervenants dans cet argument, peut-être devrions-nous inverser les rôles et dire que les intervenants ne devraient pas être autorisés à adopter des lois, à mettre en œuvre des changements importants à moins qu’ils n’aient confirmé localement que l’idée est bonne.

Est-il temps pour la recherche inhabituelle?

Au milieu d’une pandémie où nous devons travailler en tant que communauté, nous devons aussi commencer à mieux nous comprendre. C’est pourquoi, même si le lobbying est utile, il n’est pas très efficace. Le lobbying est un outil utile pour gérer les attentes et obtenir des résultats. Les universités et les autres intervenants doivent surmonter les obstacles. À l’heure actuelle, les gouvernements sont dépassés, ce que nous avons fait à l’université, c’est de canaliser le plus possible tous les concepts par l’entremise du bureau de recherche qui est rapidement envoyé à nos donateurs et partenaires traditionnels.  Une personne et une adresse électronique ont été indiquées, le point focal étant la gestion de toute la communication avec les donateurs et les agences nationales sur la recherche et l’innovation dans la mesure du possible. La rétroaction est ensuite diffusée par l’entremise de ce bureau et, une fois que les concepts sont acceptés, le chercheur individuel est ensuite relié à l’organisme gouvernemental ou au donateur pour lui permettre de finaliser son engagement. Cependant, il ne s’agit que d’un seul sujet, la pandémie, et même si cela peut être possible en cas d’urgence, il faudrait une équipe beaucoup plus nombreuse de 30 personnes pour gérer les différentes notes conceptuelles de recherche pour le personnel dans les opérations normales.

Communiquer clairement au sujet de la recherche. Le chercheur traditionnel a l’habitude de fournir des documents de 10 à 20 pages. Amener les chercheurs à rédiger de plus petits documents est un défi. Cependant, à l’âge d’une pandémie, les interventions d’une page et les lignes simples des tableaux résumés sont ce qui fonctionne. Les décideurs, qu’il s’agisse du secteur privé ou public, du gouvernement ou de la société, travaillent dans une situation d’urgence où les personnels et les fonctionnaires, ainsi que les chercheurs, doivent être en mesure de fournir de brefs points critiques sur lesquels les décisions peuvent être prises. Souvent, lorsque l’intervention attire l’attention, les organismes reviennent et demandent plus d’information.

Veiller à ce que toutes les décisions et politiques soient reconnues publiquement et fondées sur des données probantes locales. Alors que beaucoup s’entendent pour dire que la recherche doit être intégrée au processus d’élaboration des politiques. Comment, par exemple, en sommes-nous arrivés à la stratégie des quatre grands? A-t-elle été éclairée par la recherche sur les politiques locales? SGR? Programme des ordinateurs portatifs? Y a-t-il eu de la recherche nationale? Des recherches doivent avoir été faites, mais même en ce sens qu’il n’y a pas de clarté quant à savoir qui l’a fait, quelle était la justification et comment la décision a été prise en fonction du rapport ou par rapport à ses directives. Ensuite, l’exécution se heurte à des obstacles, mais nous n’aurions pas dû faire appel aux chercheurs locaux qui auraient fait des suggestions sur la façon de prévenir ou de réduire les obstacles. Une fois que les obstacles sont atteints, il faut retourner voir les chercheurs pour voir s’il y a encore des solutions, pendant la pandémie, nous évaluons déjà le résultat des interventions gouvernementales pour voir comment elles devraient être modifiées, inversées ou révisées.

En conclusion, il faut comprendre le contexte de l’autre. Une chose est sûre, c’est que l’habituel ne peut pas continuer… inhabituel, unique et hors de la boîte est cruciale. La vitesse de réflexion est également cruciale et il est grand temps d’avoir un groupe de réflexion multidisciplinaire à l’échelle nationale. Bien que les intervenants traditionnels des secteurs privé et public soient déjà pris en considération, il est temps que les chercheurs, les universitaires et les universitaires fassent un pas en avant. Il y a une pression incroyable sur tous les intervenants et ceux qui bloquent le système doivent être soutenus, comme le dit le proverbe kényan, le pot d’eau presse le gouvernement et tout le monde aider à stabiliser le bloc circulaire.

Le pot d’eau appuie sur le petit bloc circulaire.

Proverbe Kenyan.

[1] Lynn Kamerlin, Lyn Yates, Douglas Kell, Athene Donald, Richard C. McCoy and John Tregoning “How to Win a Research Grant” July 18 2019 https://www.timeshighereducation.com/features/how-win-research-grant (accessed 19th April 2020)

[2] Karikari T and Amoateng P Kenya and Ghana set up national research funding schemes Nature 557, 166 (2018)

 

Partage et Développement D’idées, Recherche et Innovation en cas D’urgence :La Question et ses Déterminants Sous-jacents Votre voisin sait que vous êtes vivant, mais vous seul savez comment vous vivez. Proverbe Oromo

English Link: https://uonresearch.org/blog/sharing-and-developing-ideas-research-and-innovation-during-emergencies/

Le proverbe Oromo est un véritable reflet de la situation d’urgence à laquelle sont confrontés les individus, les familles, les communautés, les sociétés, les nations et les continents. Bien que cela soit vu comme une occasion d’aider l’humanité, il en résulte aussi une réflexion intérieure alors que les gens et les peuples luttent pour se sauver. La vraie situation de n’importe qui est vraiment au sein de familles dont beaucoup sont en isolement, en quarantaine ou restent à la maison. Cependant, il s’agit d’une occasion importante pour les penseurs, les chercheurs et les universitaires, car ils regardent traditionnellement dans d’autres maisons et espaces pour mieux les comprendre et développer des interventions et des idées.
La plupart des universités, des instituts de recherche et des groupes de réflexion ont demandé au personnel universitaire, aux chercheurs et aux étudiants de travailler à domicile depuis le début du mois de mars. Nous sommes maintenant à la mi-avril et nous avons relevé de nombreux défis grâce aux conseils des équipes de gestion des établissements. L’enseignement de la plus grande urgence a changé et l’apprentissage en ligne est presque entièrement en ligne et tandis que les établissements d’enseignement luttent pour réussir dans ce domaine, mes pensées se sont tournées vers la recherche, l’entrepreneuriat et l’innovation. Dès le premier mois, la recherche, l’innovation et l’entreprenariat ne devraient pas être relégués au second plan, même si d’autres questions sont potentiellement considérées comme plus pressantes.
J’ai eu de nombreuses conversations avec les rechercher : Certains avaient une demande de subvention en cours de traitement, une signature laissée que doit-on faire ? Certains étaient à mi-chemin du projet et ont simplement annulé les travaux sur le terrain et les réunions ou organisaient des groupes de référence et se demandaient comment reprogrammer ? La recherche d’urgence, comme les essais de vaccins et la fabrication de ventilateurs, se poursuit bien sûr. Aussi avec la logistique, comment en redésigné les bureaux qui fermés. Cependant, une question se pose lentement, mais sûrement, et le financement de la recherche est important, et le financement de la recherche liée aux urgences est essentiel à une époque de pandémie où il n’y a pas de points de repère ni de bonnes ou de mauvaises réponses claires. Ce sont mes réflexions sur la façon de faire de la recherche pendant une pandémie et j’espère que des suggestions seront prises en considération.
1. Recherche d’urgence
Lorsqu’on est confronté à un problème multidisciplinaire comme la pandémie de COVID, il faut examiner les domaines suivants :
1.1. Interventions immédiates et vitales
Je considère qu’il s’agit d’une période de trois à six semaines et nous sommes bien à l’intérieur au Kenya. La nôtre a peut-être commencé il y a deux semaines, au début d’avril, lorsque nous avons imposé notre couvre-feu. Avec la prise de conscience du début de l’urgence, les chercheurs sur cette question en supposant qu’ils ont été en mesure de suivre l’évolution de la crise se sont concentrés principalement sur des problèmes de santé tels que les vaccins, les masques, les équipements de protection, mais d’autres questions qui soutiennent les déterminants sous-jacents de la recherche sont la communication aux populations de masse, l’élimination des déchets ainsi que les systèmes d’administration et, surtout, le fait de veiller à ce que les gens demeurent en sécurité et puissent manger. La protection des chaînes d’approvisionnement de biens et de services est également cruciale. Cependant, nous devons comprendre que les réactions varient et que tout le monde ne réagit pas aussi rapidement, le recentrage du personnel dans les établissements et le soutien psychologique des travailleurs de première ligne sont également très importants à ce stade. Les idées doivent être véhiculées de façon constante par des plateformes privées et publiques, ce qui n’est pas utile dans un pays peut l’être dans un autre.
1.2. Non immédiat mais à court terme
Cette période comprend jusqu’à la fin de la deuxième à la fin du troisième mois où nous devons avoir certains objets en place, ce qui commencera mi-mai 2020. La stratégie devrait être plus claire sur la façon de s’assurer que les idées et les innovations de pointe et nouvelles atteignent le bon endroit. Les lignes de communication doivent être claires et ouvertes à la réception des idées. Les déterminants médicaux et sous-jacents de la santé doivent être fermement en place et être améliorés et mis en œuvre de façon continue. Il se peut que de nouvelles idées soient proposées, mais sur une base plus ciblée. Le financement devrait être entièrement déployé sur la santé, ses déterminants sous-jacents et les questions liées à la faim
1.3. Interventions à moyen terme
Il s’agit de la période de 3 à 6 mois suivant le déclenchement de l’urgence. Cela demeure inconnu et tant que la tendance mondiale restera constante, nous serons en pleine crise de santé, mais si nos systèmes sont en place et bien établis, nous ferons de notre mieux.
1.4. Solutions à long terme
À long terme, dans une situation d’urgence, il faut compter entre 6 mois et peut durer jusqu’à 2 ans. Les essais de vaccin durent de 6 à 18 mois, et ces essais relèveraient de cette partie de la recherche.
2. Recherche en cours non urgente
Toutefois, il ne faut pas oublier non plus que d’autres domaines pourraient avoir des solutions, mais que nous ne nous concentrons pas sur eux. Dans les laboratoires en général, les centres de dépistage d’autres maladies et, bien sûr, d’autres formes d’intervention demeurent cruciales. Nous sommes aussi un peuple qui a besoin de toutes sortes de soutien, les poètes continuent d’écrire de la poésie et la musique est encore écrite. Nous avons encore besoin d’innovation dans la naissance ou dans l’interprétation de la constitution.
3. Recherche nouvelle mais non liée
D’autres chercheurs pourraient ne pas se concentrer sur la pandémie, mais ils sont aussi importants. Le monde entier de la recherche et de l’innovation ne peut pas se concentrer sur l’urgence dont nous avons besoin pour nous concentrer sur la période d’après et analyser la normalité. Les objectifs de développement durable sont toujours en cours.
En conclusion, bien que certaines recherches puissent être transférées vers des plateformes en ligne, la question demeure de savoir comment et quoi faire. Comment pouvons-nous soulever des questions au niveau national ? Le bureau du DVCRIE a un blogue en cours et une série de webinaires et continue de mettre en évidence et d’envoyer les concepts au gouvernement et, bien qu’il s’agisse de la première période de réponse de six semaines, les processus de pensée doivent rester sur la bonne voie tandis que le monde bobine d’une urgence qui a laissé quelque blanc et paniqué, autre en mouvement constant et encore d’autres avec le temps de réfléchir. C’est le moment de réfléchir. Chaque jour est un jour nouveau et chaque soir nous avons appris un peu plus sur l’urgence qui nous attend tous, nos réalités peuvent être différentes, mais l’image que nous dressons ensemble formera une histoire qui sera cruciale non seulement pour la survie d’aujourd’hui et de demain, mais aussi pour notre avenir et ceux pour qui nous avons la terre en fiducie. Comme disent les Zoulous :
Aucun soleil ne se couche sans son histoire.

Par Attiya Waris

 

#COVID19: HUMANITARIAN ENDEAVOURS THROUGH THE CREATION OF FUNDS TO AVOID IMPLICIT COLONIAL UNDERTONES

 

lyla latif blog picture

Nicholas King offers his premise that there is a relationship between global health, national security and international development.[1] I gather from his discussion that the ideological underpinnings that inform this relationship are based on capitalism – the idea of playing out economic interests within the free market. Therefore, any threats to economic interests, such as a pandemic are to be treated as national and global security concerns. This is because pandemics do have the effect of undermining economic progress and international trade, which is seen as the hallmark of the entire profit making industry. The same thinking also influences how countries interact with each other during a pandemic. Such interaction, arguably, can take a colonial approach. Seen from the perspective of the HIV/AIDS pandemic and the West African Ebola virus epidemic, funds to fight against these diseases were subject to Western imposed criteria, such as use of Western medicine and enforcing public health regulations developed out of a European perspective[2] without a focus on local context and suitability of domestic infrastructural support.[3]

The system of setting-up of funds for combating against pandemics especially when these funds are to be directed for example, to African countries, can be seen as having an implicit hint of colonial practice. I will explain this –the system of international funds while seen as an ultimate humanitarian endeavour (and of course it is) actually serves to protect the labour force in the formal market sector. If a large number of employees are infected with COVID19 for example, it will impact exports of raw materials and essential products to the developed world. These people will not be available to work, and business economic productivity will be affected, causing a ripple effect on the global financial market itself. This poses a threat to national and global security. If there are no jobs because businesses have had to shut down, or because employees are infected, it will reduce economic progress. Consumption will be affected due to decrease in household income, while expenditures will continue to rise pushing the informal sector to a breaking point. Rise in poverty will result in higher incidence of crime.

Hence, going back to King, he rightly argues that health is not just a domestic matter, it has international (socio-economic and political) significance. Accordingly, developed, developing, emerging, transition economies alike are focused on the global governance of health. The ideology backing this global governance of health, in my view, seeks to secure the free market. This is the where the colonial mentality continues to persist. Hence, the direction that global health governance for COVID19 should take is to ensure that the funds that are available to fight the disease, support vulnerable sectors and protect jobs, SHOULD not exclude the informal sector. Only then can we say that global health governance is truly reflective of the post-colonial African socio-polity space.

COVID19: الجهود الإنسانية والأموال والاستعمار ليلى لطيف

يقدم نيكولاس كينغ فرضيته بأن هناك علاقة بين الصحة العالمية والأمن القومي والتنمية الدولية. أستخلص من مناقشته أن الأسس الأيديولوجية التي تبلور هذه العلاقة تستند إلى الرأسمالية – فكرة ممارسة المصالح الاقتصادية داخل السوق الحرة. لذلك، يجب التعامل مع أي تهديدات للمصالح الاقتصادية، مثل الوباء باعتبارها مخاوف أمنية وطنية وعالمية. وذلك لأن الأوبئة لها تأثير على تقويض التقدم الاقتصادي والتجارة الدولية، والتي تعتبر السمة المميزة لصناعة الربح بالكامل. يؤثر نفس التفكير أيضًا على كيفية تفاعل البلدان مع بعضها البعض أثناء الوباء. يمكن القول أن مثل هذا التفاعل يمكن أن يتخذ نهجًا استعماريًا. من منظور جائحة فيروس نقص المناعة البشرية / الإيدز ووباء فيروس إيبولا في غرب أفريقيا، كانت الأموال المخصصة لمكافحة هذه الأمراض خاضعة للمعايير الغربية المفروضة، مثل استخدام الطب الغربي وإنفاذ لوائح الصحة العامة التي تم تطويرها من منظور أوروبي دون التركيز على السياق المحلي وملاءمة دعم البنية التحتية المحلية.

يمكن النظر إلى نظام إنشاء الأموال لمكافحة الأوبئة وخاصة عندما يتم توجيه هذه الأموال على سبيل المثال، إلى البلدان الأفريقية، على أنه يحتوي على تلميح ضمني للممارسة الاستعمارية. سأشرح هذا – نظام الصناديق الدولية بينما ينظر إليه على أنه مسعى إنساني نهائي (وبالطبع هو) يعمل في الواقع على حماية القوى العاملة في قطاع السوق الرسمي. إذا أصيب عدد كبير من الموظفين بـ COVID19 على سبيل المثال، فسيؤثر ذلك على صادرات المواد الخام والمنتجات الأساسية إلى العالم المتقدم. لن يكون هؤلاء الأشخاص متاحين للعمل، وستتأثر الإنتاجية الاقتصادية للأعمال، مما يتسبب في تأثير مضاعف على السوق المالية العالمية نفسها. هذا يشكل تهديدا للأمن القومي والعالمي. إذا لم تكن هناك وظائف بسبب اضطرار الشركات إلى الإغلاق، أو بسبب إصابة الموظفين، فسوف يقلل ذلك من التقدم الاقتصادي. سوف يتأثر الاستهلاك بسبب انخفاض دخل الأسرة، في حين ستستمر النفقات في الارتفاع مما يدفع القطاع غير الرسمي إلى نقطة الانهيار. سيؤدي ارتفاع مستوى الفقر إلى ارتفاع معدل وقوع الجرائم.

ومن ثم، بالعودة إلى الملك، يجادل بحق في أن الصحة ليست مجرد مسألة محلية، بل لها أهمية دولية (اجتماعية اقتصادية وسياسية). وبناءً على ذلك، تركز الاقتصادات المتقدمة والنامية والناشئة والتي تمر بمرحلة انتقالية على حد سواء على الحوكمة العالمية للصحة. إن الأيديولوجية التي تدعم هذا الحكم العالمي للصحة، في رأيي، تسعى إلى تأمين السوق الحرة. هذا هو المكان الذي تستمر فيه العقلية الاستعمارية في الاستمرار. ومن ثم، فإن الاتجاه الذي يجب أن تتخذه الحوكمة الصحية العالمية لـ COVID19 هو التأكد من أن الأموال المتاحة لمكافحة المرض ودعم القطاعات الضعيفة وحماية الوظائف، يجب ألا تستثني القطاع غير الرسمي. عندها فقط يمكن أن نقول إن الحوكمة الصحية العالمية تعكس حقاً الحيز السياسي الاجتماعي الأفريقي بعد الاستعمار.

[1] Nicholas King, Security, Disease, Commerce: Ideologies of Postcolonial Global Health, Social Studies of Science 32/5-6 (2002) 763-789

[2] Lockdowns and closure of businesses except essential service providers.

[3][3] For example, the informal sector accounts for a huge portion of the labour force in Africa. Lockdowns, imposing social and physical distancing measures will reduce the informal sector to pauperism and contribute to the great rich versus poor divide.

By Lyla Latif

Bâtir la Confiance entre l’État et la Société: les Urgences, l’Auto-isolement, la Quarantaine et la Protection de l’économie dans un Pays en Développement

Il y a un célèbre proverbe de Kalenjin qui dit « Nous partageons le même soleil, mais nous ne partageons pas les mêmes toits. » Le gouvernement du Kenya a lutté au cours des dernières semaines pour convaincre les gens de rester chez eux. En outre, alors que le secteur privé a eu du mal à permettre au secteur public de travailler à distance de réagir assez rapidement, il a eu du mal à maintenir des approches isolationnistes du travail à distance et il appelle maintenant lentement les gens à retourner au travail, un par un, et à se réunir par réunion. Cependant, le problème qui semble être à l’avant-plan ou dans l’esprit de tout le monde, c’est la non-conformité visible, c’est-à-dire ceux que vous voyez physiquement dans la rue. Ceux qui se déplacent dans les bureaux et les véhicules privés semblent presque au-dessus de la question bien que la pandémie est venue dans le pays par ceux qui voyagent par avion : les riches et la classe moyenne, qui comprend tous les politiciens, la haute direction institutionnelle (y compris les entreprises) ainsi que les étudiants, les universitaires et les consultants privés. Cependant, le toit de tout le monde est littéralement et métaphoriquement une taille, forme et force différente et nous devons non seulement être conscients de cela, mais nous devons agir en conformité avec elle.

Les médias sociaux comme Twitter ont affiché des réponses écrasantes encourageant les gens à travailler à distance, mais plusieurs problèmes demeurent : comment faire en sorte que 80 % de la population adulte d’un pays reste à l’intérieur, surtout lorsqu’il n’existe aucun moyen humainement possible de travailler à distance dans leurs industries. Même dans le nord de la planète, les sans-abris meurent de faim parce qu’ils n’ont pas accès à la nourriture des bacs de restaurant depuis qu’ils ont fermé leurs portes. Alors, comment régler ce problème, en équilibrant la faim et la pauvreté avec l’isolement et la quarantaine dans un pays. Nous devons également nous rappeler que, compte tenu de notre histoire intérieure, la réputation des forces de sécurité intérieure n’est pas reluisante et que la société n’a guère ou pas du tout confiance en elles. Nous avons déjà un incident où un jeune de 13 ans a été abattu par la police à Nairobi. Ajoutez à cela les projets de logement à Nairobi où les maisons ressemblent à des boîtes d’allumettes… où garderez-vous votre famille de 4 personnes dans un lit pendant des semaines lorsque vous n’êtes pas autorisé à sortir de la maison. Dans les bidonvilles de Kibera, comment les gens sont-ils se distancier socialement alors qu’ils partagent déjà des sources d’eau et des installations sanitaires ?

Le financement des soins de santé réguliers et des soins de santé d’urgence est maintenant au premier plan de toutes les discussions parce que les pressions exercées par l’un exerceront des pressions sur l’autre. Toutefois, dans le contexte d’une population qui ne fait pas confiance à son leadership, cela devient encore plus problématique. Premièrement, les gouvernements africains ont promis de consacrer 15 % des budgets aux soins de santé, mais le Kenya n’a jamais dépensé plus de 3 à 4 % à ce jour. Il est temps de réaligner le budget en fonction des engagements politiques pour qu’il corresponde à la mise en œuvre. (Waris, Financing Africa. 2019) Dépenser plus d’argent pour des soins de santé réguliers BEAUCOUP BEAUCOUP plus. Seuls 5 pays africains sont actuellement alignés: Botswana, Madagascar, Rwanda, Togo et Zambie

Deuxièmement, nous nous sommes tous inscrits pour le Huduma Numéro avec nos cartes d’identité et nos numéros de téléphone. Nous devons faire des dépôts d’un minimum de 10,000 Kshs (USD100) ou plus dans chaque compte MPESA de personnes simples et n’envoyer à un numéro de téléphone par personne, ce qui est possible en raison du lien entre les numéros de cartes d’identité. Cet argent, cependant, s’il y a un solde après la période de 30 jours peut être retourné au Trésor, car ce sera un signe qu’il n’était pas nécessaire et il ne devrait être utilisé que pour l’épicerie et les médicaments. Les spécialistes des TIC peuvent s’assurer que les logarithmes permettent cette limitation.

En supposant qu’il y a 18 millions de personnes âgées de plus de 18 ans, mais 6,500,000 sont sur l’assiette fiscale, elles pourraient être exclues et leurs employeurs pourraient être tenus de payer leurs salaires pendant qu’elles restent à l’intérieur, ce qui laisse 11,500.000 personnes vulnérables qui comprennent ceux dans les zones rurales ainsi que ceux dont les salaires quotidiens et le travail dans le secteur informel peut maintenant être complètement impossible qui devrait recevoir des transferts directs mpesa de 100 USD minimum

11,500,000 x 100 USD= 1,150,000,000

La source de financement peut provenir du secteur privé, des fondations caritatives ainsi que des particuliers et du gouvernement du prêt du FMI. De plus, on pourrait imposer certains particuliers à valeur nette élevée à 100 pour cent des gains supérieurs à 500,000 par mois, par exemple.

Responsabilité Social du secteur privé: 500,000,000

Partie du budget de prêt et de réacheminement du FMI: 150,000,000

Fondations et fiducies de bienfaisance : 300,000,000

Financement participatif de particuliers : 200,000,000

Une autre alternative pourrait être le déploiement d’un programme familial où chaque personne physiquement apte ayant un emploi et des économies selon les principes du nationalisme accepte d’adopter une famille. Une fois que toutes les personnes auront accès à un financement complet pour le mois, on espère qu’en restant à la maison, la propagation sera contrôlée. L’autre suggestion que je trouve intéressante et que j’ajouterais ici est l’idée d’un fonds de sauvetage, comme l’a proposé David Ndii. Cette solution pour capter les ressources exige une approche multipartite et nationaliste qui place les personnes vulnérables de la société au premier plan.

Troisièmement, est ce qui ressemble à l’imminence d’un effondrement économique de l’économie meso, macro, moyenne, petite et micro ainsi que l’économie informelle. Une solution consiste à geler tous les paiements étrangers sauf en cas d’urgence. Pour que l’économie continue de tourner en période de crise, tous les efforts doivent être faits pour que les fonds de l’État qui constituent 80 % de l’économie dans les pays en développement, généralement par le biais des marchés publics, circulent à l’intérieur de l’État, sauf si cela est absolument nécessaire. C’est comme une économie de guerre et nous devons agir en conséquence. Cela permet à l’argent de circuler dans l’économie et assure que le passage de personne à personne à l’intérieur du pays permettant plus de liquidités dans l’économie: le temps de concevoir des politiques de protectionnisme pour la durée. Cela comprend la protection et la prévention de l’exportation de travailleurs de la santé dont on a grandement besoin en les payant mieux et en les protégeant.

Dans cette optique, les mesures proposées pourraient inclure: le gel de tous les paiements étrangers, à l’exception des paiements d’urgence; la publicité et la recherche de solutions locales à des problèmes locaux, par exemple l’achat local de ventilateurs, et les masques, etc; annuler/geler tous les contrats de conseil et de gestion étrangers et rediriger le travail vers l’industrie locale pour des biens et des services. Les contrôles des prix doivent être strictement appliqués, en particulier sur les équipements médicaux. Renoncer aux règles d’approvisionnement et/ou accélérer l’enregistrement des entreprises pour inclure l’inclusion du secteur informel et utiliser leurs compétences ainsi que l’accélération des brevets et des processus dans les bureaux de normalisation, car ceux-ci relèvent maintenant des services essentiels pour la protection et le rééquipement de l’économie.

Enfin, la population fait clairement preuve d’un manque de confiance envers le gouvernement et, par conséquent, ne suit pas les ordres du gouvernement pour s’isoler. Le montage du fonds d’urgence reste inconnu, les montants supplémentaires ne sont pas clairs, il y a un besoin de transparence dans les mathématiques. Le gouvernement peut, par l’entremise du site Web du ministère des Finances et du Trésor, montrer clairement ce que le gouvernement fait et pourquoi. Ils peuvent le mettre en œuvre au moyen d’un baromètre en ligne.

  1. Combien d’argent d’urgence a été mis de côté
  2. Quelle quantité a été utilisée?
  3. Quel montant a été réaffecté des autres budgets nationaux, par exemple, voyages
  4. Services en nature reçus
  5. Mesures prises par les individus et les organisations en fonction des priorités d’urgence
  6. Combien d’autres sont nécessaires?

Qui prend les décisions avec des lignes claires de responsabilité, de transparence et de responsabilisation pour s’assurer que nous faisons tous partie de la solution pour assurer la participation de la société au processus. En faisant connaître cela et en montrant le peuple, on permettra à l’État de rebâtir la confiance et la foi des peuples et donc de gouverner plus facilement maintenant et à l’avenir.

En conclusion, nous sommes dans un moment décisif où nous pouvons nous rassembler en tant que pays et passer de l’approche « pangouvernementale » à l’approche « l’ensemble du pays » ou nous pouvons perdre la capacité de réunir les gens pour leur bien collectif. Bien qu’elle soit soumise à des pressions et que nous commettions des erreurs, nous devons veiller à ce que toutes les décisions prises soient prises ouvertement et clairement avec un minimum de résistance et rien ne peut l’emporter sur le processus plus que la nécessité qu’une action soit le résultat de l’autorégulation dans une société qui ne suit pas les instructions.

Les principes à suivre ne vieilliront jamais: être transparent, responsable, responsable, efficient, efficace et tempérer le tout avec équité et justice. Il y a un proverbe africain qui dit ‘C’est du bois tordu qui montre le meilleur sculpteur.’ C’est maintenant à notre tour de nous assurer que nous sculptons notre nation et nos peuples avec soin, en douceur et en toute sécurité dans la meilleure forme possible ensemble.

Bio

Prof. Attiya Waris est chercheuse, avocate, arbitre, professeure, conférencière mondiale, collaboratrice médiatique et intellectuelle publique à la Faculté de droit de l’Université de Nairobi. Elle est l’auteur de nombreux livres et articles. Elle a une page sur Wikipedia et ses opinions ont été présentées dans le Irish Times, BBC, Al Jazeera, Trouw, DutchNews, Nation Tv, African Arguments, Standard News, Sierra Leone Telegraph, le Namibien, le Spider Web Documentary en anglais, français et kiswahili. Elle a été invitée à prendre la parole devant certaines des principales organisations et universités internationales, continentales et régionales, ainsi que des gouvernements et des parlements nationaux du monde entier. Prof. Waris est visible sur les médias sociaux. Elle détient un doctorat de l’Université de Lancaster, une maîtrise en droit de l’Université de Londres et l’Université de Pretoria & LLB de l’Université de Nairobi. Elle est actuellement la première femme directrice de la recherche et de l’entreprise à l’Université de Nairobi.

IMPACT OF COVID-19 ON INFORMAL SECTOR ACCESS TO WAGES

The COVID-19 is a novel respiratory disease that is highly contagious and has caused a pandemic in the world. This has affected every sector of life as we know it, including the economy which has been hit hard. Both the formal and informal sectors of the economy have had to face negative consequences of the pandemic, however, the informal economy can be said to have taken the hardest hit.

The informal sector encompasses of all jobs which are not recognised as normal income sources and on which taxes are not paid, hence, in summary, it is labour and businesses which are hidden from monetary, institutional and regulatory authorities.[1] In most developing countries this sector contributes to at least half of the economic activity since it makes up the majority of all enterprises, and in Kenya, it employs over 80% of the working population.[2] It is important to note that this sector is important to the country since many households depend on it i.e. for fresh produce, mechanic services, metalwork, cleaning or domestic management services etc. [3]

People in the informal sector mostly don’t have a steady stream of income as most are self-employed or are casual workers who take up jobs as they arise. They can only live on what they make in a day. Additionally, due to the nature of their source of livelihood, they are unprotected workers hence are likely to be affected disproportionately since they do not have access to paid or sick leave, medical covers, sickness benefits, and in Kenya there is no unemployment protection.[4]   Therefore, the solutions that the country has so far employed such as tax reductions and exemptions do not offer this sector any relief since it is mostly unregulated.

The impact of this pandemic on this highly unreliable sector, therefore, is that it will be difficult to sustain small and medium business enterprises since workers cannot travel to their places of work and given that there is a lot of uncertainty and fear, customers will be unable or reluctant to purchase goods and services, and this means that those working in this sector will not have wages. [5]

Since there have been many changes in the law which have come into effect such as social distancing, quarantine, schools closing and the curfew, people are now unable to continue with their usual work routines. For those in the informal sector, this means that they are now unable to make money thus do not have a sustainable livelihood, hence they cannot afford necessities for themselves and their families.

For the people who sell fresh produce in the markets, the effect of the curfew is that they are unable to go in search of produce as early as they used to i.e. before 5 a.m. and instead have to go much later meaning that the number of hours they have to make a living are limited, additionally, due to the curfew most vendors cannot sell at night yet that is when they would sell most as they targeted people on their way home from work. There are also very few people in the markets and the streets since the country is under quarantine, with citizens being made to stay at home for their safety and that of others, the result of this is that market vendors have no one to sell to.

Due to the quarantine, many casual workers have lost their jobs, such as domestic workers who offer cleaning services daily and construction workers. Since the disease is highly contagious, people cannot continue employing casual workers as that would beat the purpose of the quarantine, thus, the result of this is that these workers are forced to sit at home with no source of income hence are unable to provide basic necessities for their families.

The transport sector has also been greatly affected thus matatu drivers, conductors and uber and taxi drivers, are disadvantaged as they can only work limited hours and since social distancing must be achieved they are also facing losses in terms of how much money they can now make per trip. This is also connected to trade in general since imports and exports have now been halted. Second-hand clothes are no longer brought into the country hence the vendors have nothing to sell, there has also been a halt in agricultural exports especially in horticulture, hence the people who work in the farms have now been forced to stay at home, not making a living.

Two demographics that are likely to be disproportionately affected by the pandemic are persons with disabilities and women. It is estimated that most disabled people live in developing countries, and for them, getting into formal employment is difficult because of the inequalities so as a result, most are in the informal sector. The situation is even worse for disabled women as they face greater socio-cultural biases restricting their employment options.[6]

The informal sector is mostly made up of women, thus in addition to the difficulty there currently is to make a living, they are the ones who mostly bear the burden of unpaid care work. Now that schools are closed and children are at home, women’s work has most likely doubled since they now have to care for their children and the sick during the day, in addition to trying to find a way to make money to provide for their families given all the new restrictions. [7]

In conclusion, seeing as the measures to control this pandemic has hurt the marginalised due to loss of livelihood and lack of basic necessities such as food and shelter (due to lack of wages hence inability to pay rent), governments in the world need to find a balance between their responsibility to protect the health of their citizens while at the same time ensuring that it protects the citizens whose lives have been greatly disrupted. Our suggestions include free food from the grain stores, cash transfers and free medical care as well as shelters, and community kitchens could be the first step in relieving such persons.[8]

BY CLARA KITUNGULU

BIBLIOGRAPHY

  1. ‘Current Situation: Why Are Labour Markets Important?’ <https://gisanddata.maps.arcgis.com/apps/opsdashboard/index.html#/bda7594740fd40299423467b48e9ecf6.CEPR.https://voxeu.org/content/economics-time-covid-193SeeforexampleUNCTAD,https://unctad.org/en/pages/PressRelease.aspx?OriginalVersionID=548&gt; accessed 31 March 2020
  2. ‘COVID-19: Protecting Workers in the Workplace: COVID-19: Social Protection Systems Failing Vulnerable Groups’ <https://www.ilo.org/global/about-the-ilo/newsroom/news/WCMS_739678/lang–en/index.htm&gt; accessed 31 March 2020
  3. ‘How the COVID-19 Pandemic Will Affect Informal Workers. Insights from Kenya’ <https://theconversation.com/how-the-covid-19-pandemic-will-affect-informal-workers-insights-from-kenya-134151&gt; accessed 31 March 2020
  4. ‘India: COVID-19 Lockdown Puts Poor at Risk | Human Rights Watch’ <https://www.hrw.org/news/2020/03/27/india-covid-19-lockdown-puts-poor-risk&gt; accessed 31 March 2020
  5. ‘Institute of Economic Affairs’ <https://www.ieakenya.or.ke/number_of_the_week/economic-burden-of-the-informal-sector&gt; accessed 31 March 2020
  6. Powers T, Employment Sector Employment Working Paper No. 3 2008 Recognizing Ability: The Skills and Productivity of Persons with Disabilities Literature Review (2008) <http://www.ilo.org/publns&gt; accessed 31 March 2020
  7. ‘The Challenges of Informality’ <https://blogs.worldbank.org/developmenttalk/challenges-informality&gt; accessed 31 March 2020
  8. ‘What’s the Connection Between Coronavirus and Inequality’ <https://medium.com/@Oxfam/whats-the-connection-between-coronavirus-and-inequality-5563b2b036fd&gt; accessed 31 March 2020

 

 

 

 

THE EFFECT OF COVID-19 ON THE GLOBAL ECONOMY

The Covid-19 pandemic that originated from the southern city of Wuhan in China in December 2019 has progressed exponentially across the globe and is now affecting over 195 countries and two international vessels. The reported cases as of 1st April stood at around 890000 but the number of cases continues to rise as new cases are reported daily. About a third of the world‘s population is undergoing confinement measures enacted to combat the spread of the disease. While it threatens to devastate the health systems in many countries and therefore many see it as a health menace there are also economic repercussions that countries have begun to experience as a result of the pandemic.

While during the early stages of the pandemic it was projected that China would be the most affected economically, the trend of the pandemic seems to be taking its toll on a majority of the developed countries particularly the United States where the figures of the active cases are more than double the number of active cases in Italy which is currently second in active cases.

One of the economic implications of the pandemic is caused by social distancing mechanisms. Due to these, a lot of industries are laying off their workers while others have closed down in the face of the pandemic. The net effect is an increase in the cases of unemployment over the past few weeks.

The major economic impact of Covid-19 has been on the supply chain. This has been occasioned by the restriction of movement between countries in an effort to contain its spread. Oil, a major driver of the economy, has seen a drop in prices, leading to adverse effects on countries that are part of theOrganization of the Petroleum Exporting Countries (OPEC). The initial drop on the prices was attributed to the standoff between Saudi Arabia and Russia where Russia declined to back production cuts proposed by Saudi Arabia. However, there are currently a myriad of factors that contribute to the drop. One is the toll on the supply chain, which means less manufacturing as reaching out to consumers remains hindered by measures being undertaken around the world to curb the spread of the virus.

Aside from the effect on the supply chain, there will also be a fiscal toll on governments due to policy responses that governments will put in place to combat the disease. In the USA for instance, most of the Federal Government’s effortshave been redirected towards Covid-19; $2 trillion was set aside as a social security measure to cushion its citizens from the effects of Covid-19. To put that figure into perspective, according to UNCTAD, the African Economy is worth around $2.5 trillion dollars. Either, the US president recently ordered that all motors manufacturing companies redirect their efforts towards that production of ventilators. This directive points togovernment calling for a shift in purpose in manufacturing industries to contain the pandemic.

Also significant is the economic effect on middle and low income countries. While developed countries have robust social welfare systems to bail out their citizenry from the economic shocks of the virus, the same may not be the case with the less developed countries. Apart from China and Iran, most affected countries have been highly developed countries. However, there still lies a challenge in assessing the extent of Covid-19 due to the lack of adequate testing capacity. Moreover, the international restrictions on travel stand to have a greater negative impact on developing countries as they are more reliant on finished goods from industrialized countries.

That said, the full extent of economic effects can be betterassessed once the virus is contained. The more the virus continues to spread, the more farreaching its economic effects will be. It has already been estimated that the pandemic will slow down global economic growth by around $1 Trillion. However, should the spread take longer to contain,  the world may be faced with great economic recession which would possibly take years to overcome. In the USA for instance, it has been projected that the economy might take 3 years to bounce back from the toll of Covid-19.It is therefore evident that should world not find a solution in the near future, the pandemic will not only have adverse effects on the health sector but will also leave a precarious global economy.

By Moses Wachira

References

–‘ Coronavirus: Oil Prices Drops to Lowest Level for 18 Years’ Business( BBC News, 30th March 2020)

–‘COVID-19 Corona Virus Pandemic’ (worldometer, 1st April 2020) available at https://worldometers.info/coronavirus/

–‘Timeline: How the new spread coronavirus spread’ ( Al Jazeera and News Agency, 1st April 2020) available at https://www.google.com/amp/s/www.aljazeera.com/amp/news/2020/01/timeline-china-corona-spread-200126061554884.html  

Barcena A, ‘ Economic Development, Social Developments, International Trade and Integration’ Press Release (UN ECLAC, 19th March 2020)

Carlson-Szlezak P et al , ‘Recession: Understanding the Economic Shock of Coronavirus, (Havard Business Review, 27th March 2020)

Fabian J and Sink J, ‘ Trump Signs $2 Trillion Virus Bill Largest Ever U.S. Stimulus’ Politics (Bloomberg, 27th March 2020)

Kaplan J et al, ‘ A Third of the Global Population is on Coronavirus Lockdown – Here’s Our Constantly Updated List of Countries and Restrictions’ (Business Insider, 1st April 2020)

Khan H A, ‘Global Economic Consequences of Covid-19’ (Business Insider, 16th March 2020)

Kituyi M, ‘ The $2.5 Trillion African Economy: Why a Borderless Africa offers Best Hope for Unleashing the Continent’s Potential’ (UNCTAD, 17th December 2019)

Noak R, ‘ Live Updates: U.N. Says Pandemic is the ‘most challenging’ since  World War II; Trump project upto 240000 U.S Coronavirus deaths’ (The Washington Post, 1st April 2020 4:40 +3 GMT)

COVID-19 AND MENTAL HEALTH

With an estimated 40,598 deaths and 823,626 confirmed cases worldwide as at 1st April 2020; (World Health Organisation, 2020) numbers that keep going up, the Covid-19 virus has left the world in shock. All references are now being made to the 1918 Influenza flu that claimed up to 50,000,000 million lives worldwide. From the foregoing, a neuropsychiatric linkage has been made between acute respiratory infections and mental disorders dating back to the prevalence of influenza.

The President of Kenya in his address to the nation on the 25th of March 2020, announced several measures based on the World Health Organisation (WHO) and Centre for Disease Control (CDC) guidelines and also made orders and directives; both economic and social i.e., tax reliefs, loan and debt rescheduling, self-isolation, quarantine, social distancing, curfews among others. All these aimed at mitigating the social, economic consequences and avoiding the further spread of the virus. These measures while welcome, however, can be a real-time bomb; mental health has been left out. Although, we note that at point 12 on page 8 the president recognised the anxiety the pandemic has caused millions of Kenyan families, fearful of what the future may hold for them and their children. With the possibility of job losses and loss of income weighing heavily on their minds, there is no further mention of mental health related measures or directives.  We also note that under the orders and directives, Kshs. 1.0 billion from the Universal Health coverage kitty has been strictly appropriated towards recruitment of additional health workers to support the management of the spread of COVID-19. It is therefore important to assess the impact of COVID-19 on the mental health of the citizens (leaders and health workers inclusive). Because an outbreak of global nature causes fear and concern among people as well as negatively influences the cognitive well-being of everyone whether directly or indirectly. For instance, the media in the recent past shared the following pieces of news: the death of a young woman who committed suicide accessible at https://www.nation.co.ke/news/Unattended-woman-at-isolation-room-dies-/1056-5505996-3iqqffz/index.html ; COVID-19 related, The beating to death of some Kenyans for spreading or having the disease accessible at https://www.kenyans.co.ke/news/50969-man-suspected-have-coronavirus-killed-mob, leaders and citizens alike returning from high-risk countries and refusing to quarantine or self-isolate accessible at https://www.nation.co.ke/counties/kilifi/Kilifi-deputy-governor-forced-into-quarantine/1183282-5500288-8bhq05z/index.html. These all speak to the mental health of the population. It is a hindrance and paralyses the normal functioning of a nation because instead of a productive lot, you have a people full of fear of death; including the fact that there is no known cure, the possibility of re-infection and also the worry of the economic consequences of the disease.

Psychological vulnerability whether born with or acquired as a result of traumatic threat or event, is the internal state of an individual or group that causes harm due to a dynamic process in which various factors interact i.e., age and gender, a history of physical and psychological illness, economic and social conditions and a history of traumatic events. It is generally accepted that during epidemics, local resources are overburdened and the community safety and normal functioning are threatened. And in terms of mental health, a major pandemic implies a psychological disturbance that can exceed the population capacity to handle the situation. (The Pan American Health Organisation, 2009) Mental health experts further warn that, losing everyday social connections comes with psychological costs. Though research on the same is limited, a review by Lancet on the psychological outcomes of social measures taken during outbreaks of SARS, H1N1 flu, Ebola and other infectious diseases since the early 2000s provides clues. They showed that many quarantined individuals experienced both short and long term mental health problems like stress, insomnia, emotional exhaustion and substance abuse. This is because poor information about the rationale for the quarantineand lack of access to necessary supplies and services further worsened the situation.

What can be done to improve mental health? Awareness campaigns through all platforms including mainstream media, social media and posters are critical; partnering with stakeholders in matters mental health, using the funds from the Universal health coverage kitty to employ mental health workers as well, providing psychological support/ first aid to those in need; clear, accurate and consistent information should be provided and by the relevant bodies to avoid anxiety, time-bound behavioural therapy should be provided to persons exhibiting signs of mental disorders whether through the media or personal, psychiatric treatment among other measures. In addition other stakeholders like mental health experts and students could be banded together and give free advice on hotlines set up by the government on a rotation that would minimise financial outlay. Each and every stakeholder should try to see how they can play their part.

 

By Joan Atim